Il venerabile Fulton Sheen verrà dichiarato Beato il 21 dicembre

Di recente, il popolo cattolico ha quasi del tutto abbandonato il titolo di ‘venerabile’ a favore di beato, qualora qualcheduno parlasse di Fulton Sheen… come se fosse già beato. Tuttavia, è improbabile che la beatificazione di una personalità cattolica così forte, come lo fu Sheen, mi possa essere sfuggita. Certo, non che non possa accadere, ma è improbabile che accada.

Così, non essendo al corrente di alcuna Messa di beatificazione (per essere dichiarati beati – ultimando l’iter canonico – ci vuole una Messa Solenne), di recente mi sono chiesto “e quando l’avrebbero fatta la liturgia solenne per la beatificazione, se lo chiamano tutti beato?”. Facendo una serie di ricerche, ho scoperto che la Messa solenne non è ancora avvenuta e che non vi è stata nessuna beatificazione formale. Per l’appunto.

L’ultimo appuntamento storico con il processo canonico del venerabile Sheen risaliva al 5 luglio, quando il cardinale Giovanni Angelo Becciu ricevette l’autorizzazione da parte del pontefice per promulgare il decreto inerente il miracolo attribuito al venerabile. Da allora è stato fatto un ulteriore passo in avanti e ad oggi è stata ufficialmente fissata la data della beatificazione!

E chi sarebbe sto Scin?”

“Ma com’? Non conosci a Scin?”

Fulton Sheen

Dunque, senza particolari approfondimenti storico-agiografici, Fulton Sheen è stato uno dei grandi uomini ‘in fama di santità’ del 900′. Nato al El Paso, nell’Illinois, l’8 maggio del 1895, fu ordinato presbitero a 24 anni il 20 settembre del 1919. Frequentò le scuole cattoliche di Peoria, studiò il pensiero filosofico di san Tommaso D’Aquino ed ottenne il dottorato in teologia a Roma. Dal 1930 al 1950, in parallelo all’attività di sacerdote, tenne il programma radiofonico serale The Catholic Hour sulla NBC, portando moltissime anime sulla via di Cristo, attraverso la Chiesa. Fu nominato vescovo il 28 maggio del 1951. Negli anni 50′ divenne predicatore televisivo con oltre 30 milioni di spettatori su base settimanale, conducendo Life is Worth Living, dal 1952 al 1957, forgiando così di fatto la prima figura di predicatore televisivo.

Serietà, semplicità espressiva, comunicazione specifica, onesta e veritiera e ironia furono le materie prime dei suoi discorsi. L’obiettivo? Conquistare anime e portarle a Cristo. Far si che l’individuo potesse approdare al cattolicesimo romano. Dapprima con la radiofonia ed in seguito con la Tv, Fulton Sheen mostrò al mondo come fare uso della tecnologia: per evangelizzare, per divenire strumento di Cristo, per la diffusione della parola di Dio, a maggior gloria del Signore, affinchè quante più anime possano giungere alla Verità. Condusse poi The Fulton Sheen Show, dal 1961 al 1968, replicando il format precedente. Grazie a lui, sono centinaia di migliaia le anime che sono tornate a Gesù. Morì il 9 dicembre del 1979, a 84 anni. Due mesi prima del trapasso, storica fu l’affermazione “Ora voglio vedere Dio faccia a faccia”.

Mons. Fulton J. Sheen con un microfono radio della NBC. Nei tardi anni 20′, il sacerdote teneva il programma radio “The Catholic Hour” dove diffondeva il vangelo. (CNS file photo) (May 25, 2011)

Questo prologo storico introduttivo è soltanto un infarinatura ‘basica’ da cui partire per iniziare a studiare la figura di Sheen. Avete letto il prologo: ora inizia il romanzo. La sua vita è ricchissima di contenuti memorabili e fu forgiata da una serie di grazie celesti senza fine. Quel che c’è da sapere è molto, molto di più. Vi consiglio di approfondirne la storia leggendola nelle fonti che seguono:

Preparatevi a rimanere stupiti. La sua storia ha avuto profezia, vocazione e compimento. Fulton Sheen verrà dichiarato beato il 21 dicembre 2019 presso la Cattedrale di St. Maria della diocesi di Peoria, in USA. Un’anima in più si aggiunge così all’albo bi-millenario dei beati della Chiesa Cattolica Apostolica Romana. Bello!

Clicca nella pagina seguente
per la preghiera per intercessione
di Fulton J. Sheen!

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